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[F1专栏] 谁能递补小Schumacher空缺?
2020-06-09
若要评选2007年F1赛季迄今为止「最不引人注目」的车手,恐怕有不少人会把票投给Toyota车队的Ralf Schumacher。虽然在个人生涯中也曾6次体验过分站冠军的辉煌,但近年状态每况愈下的Ralf在本季前五站仅拿到2分积分 (屈居第14名) ,在摩纳哥站更是创下「排位赛第20名」的新低,让人无法相信他就是七届世界冠军Michael Schumacher的胞弟。

更糟的是、Toyota车队还必须付给他2000万美元的天价年薪,相比「价廉物美」的队友Jarno Trulli (虽然也仅有4分进帐) ,明眼人都看得出来小Schumacher对车队来说投资报酬率不甚理想。因此当坊间传出Toyota决意不和Ralf续约,以及车队副主席Tadashi Yamashina「呼吁」Ralf赶紧振作的消息时 (双方的合约将于年底到期) ,大家并未感到十分意外,同时开始纷纷猜测:谁将成为顶替小Schumacher的那个人?

[F1专栏] 谁能递补小Schumacher空缺?摩纳哥站排位赛可谓小Schumacher F1生涯最悲惨的一役。
相较于大多数F1车队「以老带新」的车手搭配思路,Toyota聘用车手的哲学有些令人费解:曾为Toyota效力的车手来自欧美各国,但不是有点年纪 (Ralf和Trulli都已年逾30岁) 準备半养老的车手 (过去还有Alan McNish、Mika Salo、Olivier Panis) ,不然就是缺乏经验 (Cristiano da Matta) ,总之其车手组合的策略似乎有颇大的问题。

不过这种情况有望在2008年赛季终结:Trulli本季表现不错,况且他的合约要明年底才到期,所以他目前还不用担心失业,因此Toyota车队较合理的策略是与一位有潜力的年轻车手签下为期一年的合约。这幺做的好处是显而易见的:如果Toyota成功说服「红银四大王牌」 (主要目标仍是Lewis Hamilton) 中的任何一位在2009年赛季开始为他们效力,那幺只要在Trulli和他的队友中选择表现较好的一位续签即可;如果车队无法延揽到比目前更具竞争力的车手,只要双双续签旗下两位车手即可,就算这样也好过目前的状况。

[F1专栏] 谁能递补小Schumacher空缺?Keke Rosberg争取让儿子加入BMW车队。
若把目标锁定在年轻车手 (显然不包括Lewis Hamilton) 身上后,我们的搜索範围就小多了。本季已经取得5分积分 (比Trulli还高1分) 的Williams车手Nico Rosberg是个不错的选择,但他的合约要到明年年底才到期,虽然资金雄厚的Toyota可以用钱来解决,但Nico的世界冠军老爸Keke Rosberg未必会点头。他显然希望年仅21岁的儿子在Williams车队再磨练一年,以便争取2009年赛季加入BMW车队,或者在McLaren或Ferrari的「四大王牌」中的任何一位被挖走时伺机补缺。现在加入Toyota车队似乎不是一个明智的做法,以目前Toyota的表现看来,短时间内将不会是世界冠军候选人的舞台。

[F1专栏] 谁能递补小Schumacher空缺?Adrian Sutil已经成为F1赛道内的一颗新星。
如果小Rosberg没有希望,Toyota车队的首选应该是24岁的Spyker车手Adrian Sutil。这位快速窜起的车手是德国人 (这一点应该能够吸引喜欢做表面文章的日本车队) ;他和赞助商与媒体相处融洽;更重要的是他的速度够快:2005年Sutil和Hamilton搭档参加欧洲F3系列赛时就时常展现出不输队友的速度;本季他甚至驾驶竞争力垫底的Spyker赛车在摩纳哥站自由练习时段写下一个最快单圈。没人能否认Sutil的潜力,虽然本季他仍一分未得,但问题显然不在他,许多方面都证明他非常像1996年替Minardi出赛的义大利车手Giancarlo Fisichella!

另一方面,对于Sutil来说,Toyota车队的合约显然颇具吸引力,因为无论是薪水还是赛车,Spyker都无法和Toyota车队相提并论,这幺看来,Toyota车队高层频频与Adrian Sutil的经纪人接触也就不让人感到意外。