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[F1专栏] 美国盃的魅力
2020-06-09
已经从F1赛场上退役的「车王」Michael Schumacher最近现身,但他参加的活动与汽车毫无关係、而是以「第18人」的身份登上纽西兰「酋长号」帆船,随船参加了第32届Louis Vuitton杯帆船赛第2轮的比赛。由于额定船员只有17人,因此像Schumacher这样的闲杂人等被统称为「第18人」,德国车王无须做任何事,只要乖乖待在船尾就好。纽西兰酋长号是上届LV杯的冠军,预料也是今年的大热门,它的船员们没有让德国车王失望,最后顺利赢得了该轮比赛的胜利。Schumi并不是第一位登上该帆船的F1车手,Toyota车队的义大利车手Jarno Trulli早在去年就已经试驾过纽西兰酋长号。为什幺一艘帆船会像一架战斗机一样吸引着F1车手呢?

[F1专栏] 美国盃的魅力Michael Schumacher在水上只能以「第18人」的身份参战。
事实上、帆船与赛车有许多共通点,一条好的游艇索价和一辆Porche跑车相当(都是5万英镑),他们功效也差不了多少(一般来说美女们都很乐意和你共游)。这两项运动都起源并普及于欧洲,都是非常高的科技导向而且代价高昂的运动。先进造船(Advance Boat Engineering)和航空工程在「本质」上是相同的,这点倒是不难想像,流过飞机机身的空气和流过船身的海水只有密度和黏度的不同,其他在流体力学上的原理并无不同。

「美洲杯」帆船赛与奥运会、世界盃足球赛和F1赛车一起被誉为「影响最大的四大传统体育赛事」,棒球和篮球还要靠边站。其奖盃「美洲杯」被认为是与足球的「大力神杯」、网球的「戴维斯杯」齐名的「世界三大名杯」。 参加美国杯的帆船可说是水面上的一级方程式赛车。因为角逐冠军奖盃的两支队伍比赛预算都超过上亿美金,两队舵手的待遇也和F1车手不相上下。最重要的是许多F1赛车设计师也都曾设计过美国杯的赛艇(原因在前面已经提及),最有名的例子就是Geoff Willis这位Honda车队前任科技总监,大学毕业之后他先任职于美国杯的船队,后来加入Williams车队成为前总设计师Adrian Newey最得力的左右手。上届美国杯卫冕船队Alinghi号首席赛艇设计师Alan Jenkins也是过去的Stewart及Jaguar车队设计师,连F1业界最知名的赛车设计大师Adrian Newey也曾说过美国杯帆船赛是他下一个挑战的目标。你说这两项比赛的相关性不高吗?

[F1专栏] 美国盃的魅力Honda车队前任科技总监Geoff Willis设计过美国杯的比赛帆船。
事实上赛艇界向赛车界的挖角行动早已开始:过去在Honda F1车队主管市场行销工作的Alistair Watkins最近接到了Alinghi号的重金约聘,他在未来将担负起为该船队寻找赞助商的任务。Alistair Watkins凭藉其丰富的经验和对市场的敏锐眼光胜出(考量到Honda车队最近的成绩,早早跳槽可说是明智之举)。他的新任老闆将是Alinghi船队所有人、个人品牌号称价值88亿美元的Ernesto Bertarelli,巧的是Bertarelli正是Schumacher瑞士住所的邻居。Alinghi船队目前已经享有瑞士银行和英国电信的大笔赞助,还有Audemars Piguet、SGS、Nespresso、MSC Cruises和North Sails等国际知名企业的丰厚支援,却还要努力寻求新的金主,由此可见美国杯帆船赛确实不枉「顶级富豪游戏」的盛名。

[F1专栏] 美国盃的魅力中国之队的「龙之子」(Longtze CHN95)号代表中国参加第32届美洲杯会前赛。
令人欣喜的是,从本届美国杯帆船与我们的关联又多了一些:2007年4月3号,中国之队 (CHINA TEAM by LE DEFI)的挑战船只「龙之子」(Longtze CHN95)号代表中国参加第32届美洲杯会前赛。中国之队不但是本届美洲杯会前赛中的唯一一支亚洲队伍,更是中国人首次出现在这一已有150多年历史的久负盛名的比赛中。CHN95号于2006年底在广州东莞建造完成,随后运抵西班牙瓦伦西亚。在中国堪称果汁第一品牌的汇源集团(年初刚于香港挂牌上市)则成为中国之队的赞助商。中国之队的出现与中国人挑战西方帆船赛事反映出中国企业的实力已经站上国际舞台,美国杯的中国之队已经出现、F1赛道内的中国之队应该也不远了。