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[F1专栏] 车队预算上限呼之欲出
2020-06-09
与NFL、MLB或NBA对球队商业利益分配,队伍竞争力限制 (选秀与豪华税) ,参赛队伍的加入、退出与易手机制相比,约束F1比赛的Concorde Agreement算是业余水準。1月11日11支F1车队的代表在巴黎开会,讨论F1的未来开支削减计画。结果由FIA提出的「车队预算上限」政策得到了多数车队的广泛支持 (Ferrari车队除外) ,这或许是影响未来F1生态最重要的一步!本週Max Mosley在一封写给11支车队的信中,勾画了将这一方案付诸实施的详细计画。

[F1专栏] 车队预算上限呼之欲出由FIA提出的「车队预算上限」政策得到了多数车队的广泛支持 (Ferrari车队除外) 。
根据看过Mosley信件内容的人士透露,在实施预算上限政策时,引擎费用、车队行销加上车队经理的薪水将被排除在外。「从2009年起,除了引擎、车手以及专门那用于市场行销的开支外,所有F1车队的年度预算将设定上限」 Mosley在信中写道:「因为考量到车队编制与规模的差异性,股东、车队经理的报酬将不包含在预算限制之内」。按照计画,本月31日FIA科技顾问Tony Purnell将和11支车队的财务代表在巴黎召开一次特别会议。

FIA希望,这次会议能够就2009年实施「预算上限」的政策设定一个具体数目,同时可能编列2010和2011年预算。和之前的「鼓励超车工作小组」相同,FIA将很快成立一个「车队财务工作小组」,计画在2008年6月份前制定出预算上限的具体实施办法。Mosley还向各车队发出警告,如果这项计画最终无法实行、财务工作小组的相关规则未能完成,那幺他会取而代之、强制推行更加激进的开支削减计画,例如彻底禁止风洞的使用,其立场可谓十分强硬。

[F1专栏] 车队预算上限呼之欲出在未来5年内不允许各队对现有的2.4升V8引擎进行任何改良设计。
Max Mosley手上最重要的一张王牌,还是如果多数车队在2008年的6月30日前没能就「预算上限」达成一致。由世界汽车运动理事会在提出的开支削减办法就将于2009赛季实施。其内容包括在未来5年内不允许各队对现有的2.4升V8引擎进行任何改良设计。未来12个月内FIA将开始研究2013年 (即5年的冻结期结束后) 到底使用何种规格的比赛引擎,此引擎必须具备的特点是低成本和低污染,而在之前,不允许车队从事新引擎(即待确定的引擎方案)进行任何研发。还有可能对车队每个赛季的引擎製造费用,以及他们向二军出售引擎的价格作出限制。

「预算上限」细节将随着未来几个月的讨论而逐渐浮出水面,更多人想知道这一方案会得到坚定执行、亦或只是「雷声大雨点小」?没有预算上限、背后金主的力量决定竞争力的方式在过去几年严重伤害了欧洲足球生态。自从1995年12月的Bosman事件之后,欧洲球员的转会费就如火箭冲天般地水涨船高。欧洲大球队卯起劲来补进球员,他们寄望网际网路、付费电视转播及新的电视转播权利金合约能够支付这些惊人的球员薪资,也相信只要球队有好成绩必定钱财滚进。

不过在网路股不支倒地,德国(Kirch)与英国(ITV Digital)的付费电视台纷纷宣告破产之后,这些球队才赫然发现那些「想像中的收入」都已经如泡沫般消失!统计数据显示2001年赛季义大利Serie A球队总共亏损了4亿4000万英镑、过去4年之中义大利球队花在球员薪资上的开支成长了100%之多!像是帕马队光是球员薪资总额就已经比球队所有营收还多出10%、拉齐欧的球员薪资支出也佔了总收入的80%以上,这样入不敷出的状况真是要不破产都很困难。高价转队费还促进了其他创新金融商品的诞生,并不是只有买房子才能分期贷款、买球员也可以。球队如果真的一时付不出转队费却又很想买该球员、还可以考虑分期贷款的方式。像是European Football Finance之类的财务公司愿意先替他们支付转队费,接下来再定期向贷款球队分期收款并转取利息收入。

[F1专栏] 车队预算上限呼之欲出多数人不希望Williams这样的独立车队从F1赛坛内消失。
由于不愿见到欧洲足坛的悲剧在F1赛道内重蹈覆辙,Max Mosley的目标值得肯定。毕竟车迷总不愿看到一种竞技赛事是靠花钱来决定胜利与否;你一定也不希望Williams这样的独立车队从F1赛坛内消失。Mosley曾经理想主义式地宣称,车队的预算数目将会下降到一支中级队伍有得赚的水準。对一支厂队来说这不是先决条件,但对独立车队来说就是。以前述条件来判断,6000-8000万欧元可能是初期目标。但反对派人士辩论的焦点在于,与F1运动不同,阻止足球变成寻找最富有股东的游戏相对简单。一个好的教练始终是个好教练,但他无法和持有空白支票簿的教练竞争 (所以球队薪资上限有效) 。对足球运动(和其他多数职业运动)来说,招募明星球员是最关键的问题。你把一个週薪15万英镑的球员赶出一支球队 (一个国家) ,马上有另一支球队 (一个国家) 张开怀抱欢迎他。同样,就算全欧範围的法令制止了金钱游戏,只要世界上其他地方有市场出现,追逐高薪的顶尖运动员迟早会到那裏去。

赛车运动则有一点不同。顶尖车手很重要没有错,但没有赛车那幺重要。这也是为什幺Mosley的预算上限方案并不包括车手薪资在内。引擎研发已经被冻结,因此如果你能限制赛车的研发费用,那幺Prodrive的赛车或许就能挑战Toyota的赛车。允许新车队购买二手赛车是一种答案,但更像是一个潘朵拉的盒子。赛道上再来两辆McLaren或Ferrari赛车或许很吸引人,但对这项运动究竟是好还是坏?恐怕很难说。